Así tumbaron a los magistrados
Fuente: Semana   
Sábado 28 de Junio de 2014 00:00
El Consejo de Estado, en un hecho sin antecedentes en el país, tumbó a un magistrado de la Corte Constitucional y a otro del Consejo de la Judicatura.

Las altas cortes en Colombia, a diferencia de otros países, se convirtieron en la primera década del siglo XXI en el gran referente de la democracia: no solo porque frenaron al presidente Álvaro Uribe en su ánimo de perpetuarse en el poder sino porque la Corte Suprema dio una dura batalla para evitar los excesos de ese gobierno.

Sin embargo, en los últimos cuatro años, cuando esas gestas heroicas llegaron a su fin, comenzaron a quedar al descubierto serias grietas en el Palacio de Justicia. Primero fue el escándalo del carrusel de pensiones en el que magistrados del Consejo de la Judicatura les daban 'palomitas' a jueces a punto de jubilarse para multiplicarles sus mesadas pensionales. Luego vino el escándalo por el crucero que tomó la presidenta de la Corte Suprema, Ruth Marina Díaz, acompañada de siete magistrados del Tribunal de Bogotá, que aspiraban a ser elegidos en esa alta corte. Y hace unos meses, el magistrado Henry Villarraga, de la Judicatura, se vio obligado a renunciar luego de que se revelaron grabaciones en las que aparecía al parecer asesorando a un coronel procesado por falsos positivos.

Y lo peor no han sido los escándalos, sino que hasta ahora parecía no haber manera de frenarlos. La reforma a la Justicia, que intentó ponerles 'tatequieto', por el contrario terminó convertida en un orangután. El desespero llegó a tal extremo que el columnista Ramiro Bejarano propuso revocar a los magistrados de las altas cortes y su idea tuvo eco en los editoriales de El Tiempo y El Espectador. Sin embargo, al final, no pasó de ser un grito de indignados.

No parecía, pues, haber luz al final del túnel, hasta la semana pasada cuando el Consejo de Estado, en una salida para muchos sorpresiva, decidió hacer una purga histórica. En un solo día, el miércoles, tumbó a dos magistrados –Francisco Ricaurte, del Consejo de la Judicatura, y Alberto Rojas, de la Corte Constitucional–, y dejó prácticamente sellada la suerte de otro más, Pedro Munar, también de la Judicatura.

Un amplio sector de opinión, fatigado de las anomalías en la cúpula de la Justicia, en lugar de manifestarse abrumado porque tres miembros de la elite de la Justicia fueran 'descabezados', por el contrario aplaudió al Consejo de Estado. La presidenta de ese alto tribunal, María Claudia Rojas, dio un parte de victoria y dijo que "esos fallos marcan una pauta: ¡con esto arranca la reforma a la Justicia!".

La decisión, sin duda, marca un antes y un después porque, en primer lugar, nunca una corte se había metido a tumbar a un magistrado de otro alto tribunal. Y menos tres en un mismo día. Y en segundo lugar, se cierra la conocida como 'puerta giratoria' en las altas cortes. Es decir, ya ningún magistrado podrá saltar de una corte a otra. Incluso algunos de los hoy magistrados que sonaban como futuros candidatos a fiscal general, como es el caso de Leonidas Bustos, ya no les quedará fácil lograrlo. De esa manera, se aleja el riesgo de que el Palacio de Justicia se convierta en una especie de club privado donde se pagan favores con favores.

¿Cómo fue posible? ¿Qué mecanismos se activaron en el Consejo de Estado para llegar a esa decisión?

En el primer caso, el del magistrado Francisco Ricaurte, la demanda pedía anular su elección porque cuando él había estado en la Corte Suprema participó en el nombramiento de la mayoría de los magistrados de esa Corte que luego lo eligieron a él como magistrado del Consejo de la Judicatura. En otras palabras, la demanda pedía que se anulara la elección porque se dio el "tú me eliges, yo te elijo".

Cabe preguntar ¿por qué alguien que llegó a ser presidente de la Corte Suprema, como es el caso de Ricaurte y de Munar, decide luego saltar al Consejo de la Judicatura? Si bien a la Corte Suprema para cualquier jurista es un honor llegar, en el Consejo de la Judicatura es en donde se tiene el poder para nombrar prácticamente a toda la cúpula de la Justicia. En particular la Sala Administrativa de la Judicatura confecciona las listas de las cuales se nombran todos los magistrados del Consejo de Estado y de la Corte Suprema. Y estas dos a su vez son las que arman las ternas de las cuales se eligen magistrados de la Corte Constitucional, procurador, contralor y registrador. Además, la Corte Suprema elige al fiscal general.

Es decir, ser magistrado del Consejo de la Judicatura da un poder de nominación, que luego se traduce en un poder burocrático y real, y solo es superado por el del presidente de la República, el procurador o el fiscal.

En el Consejo de Estado, hasta hace un mes, todo estaba dado para que Ricaurte conservara su toga. Gracias a la tradición de las cortes, de hacerse pasito entre ellas, no había mucho ambiente para tumbarlo. Incluso, se pidió que se practicaran pruebas para demostrar que Ricaurte sí había estado presente cuando en la Corte Suprema eligieron a la mayoría de los magistrados que luego lo eligieron a él, pero la sala plena del Consejo de Estado, por 16 votos contra cuatro, dijo que no era necesario. Es decir, en ese momento, Ricaurte tenía mayoría a su favor.

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